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Martes, 10 Diciembre 2013 15:56

La simbología de la Navidad africana

Escrito por  Sandra Lloris y María Blanco

La Navidad en África se aleja de todo lo que conocemos en el resto de los países desarrollados. Mientras que en Estados Unidos o Europa lanzan fuertes campañas comerciales que incitan al consumidor a comprar regalos ostentosos, en el continente africano celebran, simplemente, la natividad del Señor.

En África predominan las religiones tradicionales y la musulmana, por ello la Navidad se celebra solo en algunos países, como aquellos que fueron colonizados por “los blancos” como Cabo Verde, Namibia o Sudáfrica.

En Etiopía, con un 61% de su población católica, celebran el Timkat, la epifanía etíope, una fiesta que tiene lugar al lado del río Ter, el 19 de enero.

En Kenya la mayoría de la población es cristiana por lo que festejan la Navidad el día 25 aunque, las costumbres kenianas nada tienen que ver con las españolas. Para comer preparan ugali, una especie de puré, y Niama Choma, ambas carnes a la brasa. “No se gasta mucho dinero en comprar regalos, son detalles significativos como tarjetas de felicitaciones, dulces, visitas a familiares… nada ostentoso”, comenta a Infoactualidad Mercedes Guirado, de la Embajada Española en Kenia. Lo más representativo son unas cestas de navidad que los keniatas rellenan yendo a los supermercados a comprar “comida, dulces, botellas de licor, chocolate, mantas…”, explica Guirado, “son cosas que no tienen que ver con el lujo pero si algo bonito”. Así todos hacen cestas que se regalan unos a otros y añade: “a la chica del servicio, al chofer, a los de seguridad que vigilan las casas, a los vecinos... nos volvemos locos con las cestas”. Cualquier familia de buena educación y que se precie suele regalar alrededor de 20 cestas de navidad en esta época. “Si no regalas, no eres bienvenido, el detalle de la cesta es muy importante”, concluye Mercedes Guirado.

Como en Kenya la época de Navidad coincide con la estación de verano, se organizan barbacoas al lado de la piscina e invitan a familiares y amigos. Y la música que escuchan es normal, “nada de villancicos”. Las familias más pudientes se van a la playa a descansar unos días.

La Navidad en Sierra Leona coincide con el fin de la cosecha, por tanto es tiempo de fiesta y abundancia. La gente que reside fuera de la ciudad o del país regresa a sus aldeas no por ser Navidad, sino por esta festividad. El día 25 es el día grande, la gente viste sus mejores trajes, los cristianos van a misa y después se cocina para los familiares y amigos. Por la noche las personas salen, se ponen máscaras y bailan al ritmo de la música. El día de año nuevo la gente suele ir a la playa o al río para bañarse y de forma simbólica, dejar los pecados del día anterior en el agua.

En Uganda, también viven la Navidad si las condiciones económicas lo permiten. Patricia Salsas, voluntaria de la ONG África Directo en este país,  relata a Infoactualidad el caso de Sara. Es una mujer ugandesa de 50 años, viuda y con 7 hijos, celebrará la Navidad si tiene dinero. El 24 de diciembre por la noche comprará carne, Matoke (unos plátanos no muy dulces que se comen cocidos y hechos puré) y arroz. Si puede, comprará algunos regalos para los niños pero de segunda mano, de los que llegan desde Europa o América. Los pondrá en el árbol de navidad y los nietos los abrirán al día siguiente. Sus hijas mayores, ya independizadas, irán a ver a Sara si pueden permitírselo.

Juan Llop, desde Camerún y voluntario también de la ONG África Directo, nos cuenta que su Navidad se parece a la nuestra. Como Camerún es una antigua colonia francesa no conocen mucho la tradición de los Reyes Magos. Esta zona es de religión católica y su Navidad se centra muchísimo en la celebración de la iglesia. Normalmente celebran una típica misa africana con tambores, palmas y cantos. La idea principal es que se reúna la familia y comer todos juntos alimentos habituales como arroz, tubérculos, cuscús, legumbres, etc.

Sobre los regalos, Juan nos cuenta que solo las clases altas pueden permitirse ese lujo, tan sólo una pequeña minoría puede celebrar la navidad al estilo europeo. Sin embargo, relata, que el camerunés tiene mucha ilusión y fe pero ningún tipo de consumismo.

Desde Malawi habla para Infoactualidad otro voluntario de África Directo. David Sanz nos dice que la Navidad llega en un mal momento. La temporada de lluvias acaba de empezar y la gente se afana en los campos. El 74% de la población vive con menos de 1,25 dólares al día. A pesar de esto, el 25 de diciembre sigue siendo un día especial. Malawi un país muy religioso y sus habitantes son alegres por naturaleza. Los católicos, los protestantes o los adventistas asistirán a las ceremonias religiosas. Los que puedan se reunirán para comer algo de pollo, arroz o refrescos. En los centros comerciales de las grandes ciudades ya han empezado con las promociones de Navidad de pero pocos pueden comprar obsequios. Para ellos, el mayor regalo es celebrar una época de fiesta con sus seres queridos.

En el sur de África tienen la suerte de celebrar la Navidad en verano. Disfrutan de la playa y el sol y también van a las montañas y a los ríos. Los colegios están de vacaciones y todo el mundo se va de camping. En Sudáfrica disfrutan de un magnífico paisaje, hay muchas flores silvestres y los sudafricanos suelen estar orgullosos del colorido que hay cuando adornan los poblados. Decoran sus hogares con ramas de pino y con un abeto en un rincón, al estilo navideño y con regalos para los niños. La cena de navidad la hacen muchas veces al aire libre.

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